Causas de los tsunamis

Este dibujo representa la forma de las olas de un tsunami y su velocidad conforme avanza hacia zonas menos profundas
Este dibujo representa la forma de las olas de un tsunami y su velocidad conforme avanza hacia zonas menos profundas

Los tsunamis se producen cuando hay un gran desplazamiento vertical de agua, que se da cuando el lecho marino sufre algún tipo de alteración que afecta a la columna vertical de agua que hay sobre él. Esto se da cuando el lecho marino se hunde o se eleva, cuando la gran masa de agua que hay sobre esa parte del lecho intenta nivelarse con el resto se producen las olas.

 

En un primer momento las olas de un tsunami no tiene apenas altura, apenas unos centímetros por lo que no son detectados fácilmente. A cambio esas olas viajan a velocidades superiores a los 800km/h (la velocidad es igual a la raíz cuadrada de la gravedad por la profundidad) y la distancia entre olas es bastante elevada (entre 100km y 200km). Ya cuando el tsunami entra en la plataforma continental disminuye la velocidad de las olas debido al cambio de profundidad drástico, lo que hace que esos centímetro de altura se conviertan en decenas de metros ya que la parte de atrás de lo ola va más rápido que la parte de alante. Esto hace que la ola vaya variando su forma conforme avanza hacia zonas menos profundas. A su vez el espacio entre olas se reduce debido a la reducción de la velocidad de éstas.

El video es un ejemplo concreto de un tsunami pero explica muy bien porque al llegar a la costa la ola cambia de forma.

Los tsunamis pueen ser causados por varios fenómenos. Estos fenómenos están ordenados a continuación por incidendia:

  • Terremotos (ocasiona el 96% de los tsunami observados), se denominan maremotos tectónico. Pero no todos los terremotos generan maremotos,  sólo aquellos de magnitud considerable (de una magnitud superior a 7,5 en al escala Richter), que ocurren bajo el lecho marino y que sean capaces de deformar este.
  • Erupciones volcánicas en islas (responsables del 3% de los  tsunamis)
  • Deslizamientos o derrumbamientos submarinos o costeros (0.8% de ocurrencia)
  • Impacto de meteoritoso grandes explosiones


Los tsunamis se clasifican en tres categorías en función de su alcance:

 

  • Distantes: viajan más de 750 km.
  • Regionales, que impactan pueblos costeros que se encuentran a una distancia de entre 100 y 750 km.
  • Los locales, los cuales no viajan mas allá de los 100 km de su lugar de origen.